A message from Bishop Walkowiak:

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My brothers and sisters in Christ,

These days of the coronavirus and the protective measures to prevent its spread can be anxious and unsettling times for us all. For many Catholics, the restricted access to our beloved sacraments constitutes a great trial. Some may be wondering whether the sacraments will be available to them if they need to become hospitalized.

We have news regarding the three major health care systems in West Michigan and their policies regarding access of priests to Catholics and their facilities.

Mercy Health Saint Mary’s Hospital will only permit priests to celebrate the sacrament of the anointing of the sick and Viaticum for the dying. The staff priest chaplain, Father Joachim, will handle all other anointings and regular pastoral care.

Spectrum Health Hospitals (Butterworth and Blodgett – updated 3/27): The staff priest chaplain, Father John Bosco, will celebrate the sacrament of the anointing of the sick and bring Viaticum to the dying. If Father John is unavailable another local Catholic priest will be called. Please check with your local Spectrum Health Hospital for visitor policies pertaining to their campuses.

Metro Health Hospital (updated 3/30): will only permit priests to celebrate the sacrament of the anointing of the sick and Viaticum for the dying.

Holland Hospital will only permit priests to celebrate the sacrament of the anointing of the sick and Viaticum for the dying if the patient does not have COVID-19. 

Please pray for an end to this pandemic. Let us pray for those who are sick from it. Let us pray for our health care workers who accompany the sick and serve them in their time of need. And let us commend the dead to the compassion and love of our Lord, the Divine Physician!

Sincerely yours in Christ,
Most Reverend David J. Walkowiak
Bishop of Grand Rapids

Additional note: The best way to be present at this time with a family member who is hospitalized is by phone. Our priests also are available to contact patients by phone. Please reach out to your pastor or associate pastor should the need arise.

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Un mensaje del Obispo Walkowiak:

Mis hermanos y hermanas en Cristo,

Estos días del coronavirus y las medidas de protección para prevenir su propagación pueden ser tiempos ansiosos e inquietantes para todos nosotros. Para muchos católicos, el acceso restringido a nuestros queridos sacramentos constituye una gran prueba. Algunos se preguntarán si los sacramentos estarán disponibles para ellos en el caso que necesiten ser hospitalizados.

Tenemos noticias sobre los tres sistemas principales de atención de la salud en el oeste de Michigan y sus pólizas con respecto al acceso de los sacerdotes a los católicos y a sus instalaciones.

El Hospital Mercy Health Saint Mary permitirá a los sacerdotes celebrar el sacramento de la unción de los enfermos y el Viático sólo para los moribundos. El capellán sacerdote del personal, el Padre Joachim, se encargará de todas las demás unciones y la pastoral regular.

Hospitales Spectrum Health (Butterworth y Blodgett – actualizado 3/27): El sacerdote capellán del personal, el Padre John Bosco, celebrará el sacramento de la unción de los enfermos y llevará el Viático los moribundos. Si el Padre John no está disponible, se llamará a otro sacerdote local católico. Consulte con su Hospital de Spectrum Health para enterarse las pólizas de visitantes relacionadas con sus facilidades locales.

Metro Health Hospital (actualizado 3/30): solo permitirá que los sacerdotes celebren el sacramento de la unción de los enfermos y el Viático para los moribundos.

Holland Hospital solo permitirá que los sacerdotes celebren el sacramento de la unción de los enfermos y el Viático para los moribundos si el paciente no tiene COVID-19.

Así que, por desgracia, la Iglesia no puede le proporcionar a los católicos los sacramentos en varios de nuestros hospitales locales. Es triste que estas condiciones existan en estos tiempos en que los católicos necesitan y desean recibir los sacramentos y obtener su consuelo y fortaleza. Entendemos, por supuesto, las medidas de protección que se han puesto en práctica para el bien común.

Por favor oren por el fin de esta pandemia. Oremos por los enfermos. Oremos por nuestros trabajadores de salud que acompañan a los enfermos y los sirven en su momento de necesidad. ¡Y encomendemos a los difuntos a la compasión y al amor de nuestro Señor, el Médico Divino!

Sinceramente suyo en Cristo,
Reverendísimo David J. Walkowiak
Obispo de Grand Rapids

Nota adicional: La mejor manera de estar presente en este momento con un miembro de la familia que está hospitalizado es por teléfono. Nuestros sacerdotes también están disponibles para contactar a los pacientes por teléfono. Comuníquese con su pastor o pastor asociado en caso de que surja la necesidad.